Журнал для интеллектуальной элиты общества  
 
 

Архив статей

 2015/№1 (виртуал.)

26.07.2015 <ЖИВОЙ МИР> Почему рыжего грызуна прозвали "белкой"? /С.Курий/
"Время Z" №1/2015 И, действительно, почему? Вот собаку-космонавта Белку (напарницу Стрелки) назвали совершенно логично - она белая. Конечно, и те белки, чьи пушистые хвосты мелькают в кронах деревьев, далеко не все рыжие. Более того - их окраска может разниться не только у разных подвидов, но и у особей одной популяции.

Почему рыжего грызуна прозвали "белкой"?

Автор статьи: Сергей Курий

"Там живет народец мелкий -
В желудевых шапках все -
И белок кровавый белки
Крутят в страшном колесе..."
(О. Мандельштам)

И, действительно, почему? Вот собаку-космонавта Белку (напарницу Стрелки) назвали совершенно логично - она белая. Конечно, и те белки, чьи пушистые хвосты мелькают в кронах деревьев, далеко не все рыжие. Более того - их окраска может разниться не только у разных подвидов, но и у особей одной популяции. Белки могут быть серые, бурые, пегие (т.е. с пятнами) и даже альбиносы. Правда, последнее встречается исключительно редко.

Раньше на Руси у белок было множество прозвищ: векша, веверица, мысь... Помните, как в "Слове о полку Игореве" вещий Боян "растекашется мысию по древу"? До сих пор есть люди, считающие, что русский сказитель "растекался по древу... мыслею", хотя на самом деле всё не так галюциногенно - имелось в виду, что он скакал по дереву белкой.
Почему от всего множества названий прижилось самое странное - "белка" - существует несколько предположений. Одни считают, что "белой веверицей" называли тех самых редких (и поэтому особенно ценных) альбиносов. Другие - что прилагательное "бела" имело отношение к сезонным изменениям окраски - ведь к осени мех зверьков заметно светлел. Позже прилагательное стало существительным и приобрело несколько панибратский суффикс "к".

"Белкой" прозвали в народе и печально известную "делириум тремес" - белую горячку, что стало неиссякаемым источником шуток и анекдотов.

Анекдот:
Мужик просыпается с похмелья, а на груди сидит барсук.
- Ты кто?
- Барсук.
- А чего ты тут делаешь?
- Да на вас, алкашей, никаких белок не хватит...

Так как в Западной Европе белок выбили довольно быстро, именно русские земли стали главным поставщиком беличьего меха. Правда, несмотря на красоту и мягкость, беличий мех не такой тёплый, как лисий или, тем более, соболиный. Если добавить к этому невысокую носкость и многочисленность самих белок, то становится понятным, почему их шкурки были одними из самых дешёвых. Нередко они даже выступали аналогом денежных единиц. Так хазары взимали с русичей дань «по белке с дыма». А историк XVIII века - В. Татищев - предполагал, что название монеты "алтын" происходит от татарского "алты тийин" ("шесть белок").


Беличья шуба.

Несмотря на свою распространённость, белка в русских народных сказках встречается исключительно редко. Более того - в старинных поверьях под беличьей личиной могла скрываться всякая лесная нечисть.
Известна лишь одна знаменитая мифическая белка - Рататоск ("грызозуб"), упомянутая в скандинавских "Старшей" и "Младшей Эддах". Живёт она ни где-нибудь, а на самом Мировом Древе - ясене Иггдрасиль, где работает неким "почтальоном". Правда, роль этой белки не очень завидна.


Рататоск из исландского манускрипта XVII века.

«Младшая Эдда», 16 («Еще о ясене»):
«В ветвях ясеня живет орёл, обладающий великой мудростью. А меж глаз у него сидит ястреб Ведрфёльнир. Белка по имени Грызозуб снует вверх и вниз по ясеню и переносит бранные слова, которыми осыпают друг друга орел и дракон Нидхёгг».

Наибольший культурный пиар белка получила в советскую эпоху. Она стала героиней множества книг и мультфильмов, а также популярным персонажем Новогодних утренников (помните, "мальчики-зайчики", "девочки-белочки"?).

Тем не менее, самую известную литературную белку нам подарил Александр Сергеевич Пушкин в своей "Сказке о царе Салтане":

Знайте, вот что не безделка:
Ель в лесу, под елью белка,
Белка песенки поёт
И орешки всё грызёт,
А орешки не простые,
Всё скорлупки золотые,
Ядра - чистый изумруд;
Вот что чудом-то зовут.


Рис. - Б. Дехтерев

Правда, великий поэт так и не объяснил: зачем зверьку грызть явно несъедобные орехи?
А вот настоящие орехи белка любит. Недаром отечественные конфеты с орешками так и прозвали "Белочка".

Анекдот:
Одна белка случайно попробовала пиво и поняла, зачем она всю жизнь собирала орешки.

Кстати, мастерство разгрызания орехов приходит к белкам не сразу. Бельчата поначалу грызут орехи со всех сторон, что не очень эргономично. Взрослая же белка находит в скорлупе пару слабых, вонзает туда нижние резцы и расширяет отверстие, пока оболочка не треснет. Любимая же пища белок - это семена шишек. Ест она также грибы, жёлуди, а порою не брезгует и животной пищей вроде птичьих яиц.

Белка очень хозяйственна и запаслива. Грибы нанизывает на сучки, а прочие излишки пищи либо закапывает, либо прячет в дупле. Наверное, вы замечали, как прикормленные людьми белки могут тягать пищу из ваших рук практически без устали - ведь большинство её идёт не в желудок, а в закрома.

Эти зверьки вообще прекрасно приручаются. Правда, они настолько непоседливы, что могут быстро зачахнуть, если стеснять их в движении. Недаром для домашних белок и придумали то знаменитое колесо, внутри которого зверёк бегает, как на тренажёре.


Гольбейн-младший, "Дама с белкой", 1526-1528.

Крылатое выражение "белка в колесе" обязано своим появлением басне И. Крылова, где домашняя Белка похваляется перед Дроздом:

Я по делам гонцом у барина большого;
Ну некогда ни пить, ни есть,
Ни даже духу перевесть...

На что Дрозд с усмешкой говорит:

...то ясно мне,
Что ты бежишь, а всё на том же ты окне.

Впоследствии выражение изменило не только смысл, но и форму. Согласитесь. говорить "Крутиться, как белка в колесе" довольно странно, ведь крутиться колесо, а не сама белка. К тому же, если в басне Крылова речь шла о бесплодных усилиях, то сегодня это выражение означает просто чрезмерную занятость человека, когда "некогда и головы поднять".

А вот хитроумный капитан Врунгель из сказки А. Некрасова умудрился применить данный талант белок даже в пароходном деле.

«Пароходные колеса пристроили по бортам, мельничные посередине, соединили все три колеса общим валом и запустили белок.
Грызуны, знаете, ошалели от света, от свежего воздуха, понеслись как бешеные одна за одной по ступенькам внутри колеса. Вся наша машина закрутилась, и "Беда" без парусов пошла так, что полицейские на своем катере насилу за нами угнались».


Лев Николаевич Толстой тоже видел в энергичности белок лишь позитив. В его сказке Белка говорит Волку: «Тебе оттого скучно, что ты зол. Тебе злость сердце жжёт. А мы веселы оттого, что мы добры и никому зла не делаем».

Кстати, именно проворство не раз позволяет нашей озорнице ускользнуть от своих извечных врагов: хищных птиц и куниц. От первых она уворачивается, бегая вокруг ствола, а от куницы удирает на тонкую верхушку дерева. Если последнее не помогает, белка легко может спрыгнуть с верхушки вниз.

Особенно поднаторели в искусстве прыжка белки-летяги, между лапами которых натянута кожистая перепонка (для её крепления на запястье есть даже специальная косточка). Хвост при полёте служит рулём.

Анекдот:
Белка-летяга так за всю жизнь никуда и не слетала. Хотя планировала.

А. А. Черкасов «Записки охотника Восточной Сибири», 1867:
«Здешние простолюдины убеждены в том, что будто бы летяги несут яйца и выпаривают из них детей, как птицы. Они основываются на том, что летяги живут парочками, как птицы, летают с дерева на дерево, не ходят по полу, а главное, что весной самки-летяги видно не бывает, а около гнезда попадается им на глаза только один самец, тогда как в другое время года видны оба».


Гигантская индийская летяга.

А вот в африканской сказке местную летягу-шипохвоста, наоборот, из птиц с позором исключают - как раз за отсутствие перьев и яиц. Кстати, шипохвост - один из самых искусных и маневренных летунов, способный планировать на 100 (а то и 500) метров. По стволу эта белка передвигается тоже забавно - опираясь чешуйчатым хвостом, который изгибается и распрямляется на манер гусеницы-пяденицы.

Не все белки живут на деревьях. Например, африканская земляная белка живёт в норах и питается корнеплодами. Кстати, нередко эти грызуны живут вместе с сурикатами. Несмотря на то, что сурикаты хищники, земляных белок они не трогают. Напротив – приходят к ним поиграть.

Родичами белок являются ещё одни симпатичные грызуны - бурундуки - тоже любители деревьев и орехов. Кроме того, они имеют солидные защёчные мешки, способные вместить до 100 зёрнышек.

Все виды бурундуков (кроме одного) живут в Северной Америке, поэтому зверьки часто встречаются в американской культуре. Например, все дети знают спасателей Чипа и Дейла из м-ф У. Диснея. Достаточно известна у нас и мультяшная бурундучья троица во главе с Элвином. Кстати, эти бурундуки были придуманы Россом Багдасаряном в 1958 году и поначалу играли роль "поп-исполнителей", исполняющих песенки смешными писклявыми голосами. Ну, а потом и до «актёров» раскрутились.

В Старом свете водится лишь один вид бурундука - и тот в тайге. Поэтому сказки о нём можно встретить в основном у сибирских народов. Самой известной является сказка о споре между бурундуком и медведем, в конце которого раздражённый медведь царапает грызуну спину, оставляя те самые чёрные полоски.


Автор: Сергей Курий 


   

« назад «





СМИ о нас

журнал "TravelNews",
№7-8/2003
«ТАКОГО ЖУРНАЛА В УКРАИНЕ НЕТ!»


журнал "Планета Легенд",
№1/2004
из обзора «Что читает и на какие издания подписывается Украина?»